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Cómo preparar el vehículo antes de viajar

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Para mayor seguridad y confianza en su vehículo es necesario revisarlo de manera periódica y así evitar sorpresas y lograr mantenerlo en buen estado.

Sin embargo al momento de realizar un viaje a larga distancia es muy importante profundizar la inspección de su vehículo. De no poder hacerlo, por lo menos hay unos puntos críticos que no puede dejar de pasar por alto, algunos aspectos básicos te los mencionamos a continuación:

  • Los cauchos serán uno de los elementos a los que mayor atención deberás prestar. Para ello, deberás comprobar que la presión sea la correcta (siempre deberá chequearse con el auto parado y en frío), así como también revisar que el desgaste no sea excesivo.

  • Comprobar el estado de las suspensiones, fijaciones del tubo de escape, fuelles protectores de homocinéticas y rótulas, así como la correa del alternador y la bomba de agua.

  • Revisar los niveles de los siguientes líquidos:

  1. Aceite del motor: Hay que comprobar el nivel con la varilla indicadora. Con un trapo, hacer la operación con el auto nivelado y el motor frío. Nunca ha de estar por debajo del mínimo. Si es necesario agregar hasta completar sin llegar al máximo.
  2. Batería: Hay que verificar los niveles de los vasos de la batería y añadirle agua destilada si el líquido no cubre totalmente las placas. Los bornes de contacto deben estar limpios, protegidos con vaselina o grasa y bien atornillados. Hay baterías que no necesitan mantenimiento en lo referente a la verificación del nivel de líquido electrolito.
  3. Refrigeración: Comprobar el nivel del líquido del sistema de refrigeración observando el vaso de expansión o recuperación con el motor frío. El nivel ha de estar entre el mínimo y el máximo que siempre está indicado en el vaso; nunca debe llenarse del todo. Si el viaje es muy largo es muy recomendable llevar una botella con líquido refrigerante.
  4. Líquido de frenos: También tiene indicado sobre el depósito un nivel de mínimo y máximo, debe estar casi al máximo.
  5. Nivel del lubricante de la caja de cambios y también del diferencial si el auto posee uno. Estos controles deben realizarse en un taller especializado.
  • La correa de Distribución es un elemento vital del motor, debe ser reemplazada cuando se cumpla el tiempo o el kilometraje especificado por el fabricante, lo que ocurra primero.

  • Si existe la posibilidad de tener que viajar de noche es importante verificar el alineado de las luces de los faros y corregirlo si es necesario.

  • Si el programa de mantenimiento del  auto (indicado dentro del manual y provisto por el fabricante) indica que un componente del vehículo debe sustituirse, revisarse o ajustarse al cumplir un kilometraje que se llegará durante la travesía, deberá ser sustituido, revisado o ajustado antes de partir de viaje.

  • Adicionalmente es recomendable revisar el filtro del aire, si está sucio aumentará el consumo de gasolina del auto y en un viaje largo la diferencia puede ser mayor al valor del filtro.


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¿Cómo funciona el aceite del motor?

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El aceite del motor es la clave y el aliado para que nuestro motor dure muchos años. Este líquido elemento tiene como función principal prevenir que las piezas del motor friccionen entre sí, se calienten demasiado, y al cabo de un tiempo terminen rompiéndose. Y ese tiempo, una vez drenado el aceite con el motor en marcha, es muy corto. Resultado: el motor no servirá para nada si se queda sin aceite.

A pesar de que conocemos de sobre manera o creemos conoces los cambios de aceites que debemos hacer en el motor, no sabemos en si como es el proceso de lubricación del mismo, de la misma forma también debemos saber cuáles características son las más importantes para decidir por un buen aceite.

¿Cómo funciona el aceite en el motor?

Lo de que el aceite lubrica todas las piezas del motor, lo sabemos todos. Ahora bien, el aceite inicia un recorrido que va por todas las piezas en movimiento, y que se inicia en la parte baja del bloque. Es decir, desde el depósito de aceite, pasa a “llenar” la parte inferior del bloque motor, y gracias a la bomba de aceite, se reparte por todos los recorridos y partes del mismo.

Antes de nada, el aceite pasa por el filtro. Este filtro elimina la mayoría de las impurezas que puedan estar disueltas en el aceite mientras estamos en reposo, de forma que no pase al bloque del motor nada que pueda estropear ninguna pieza. Por eso, a la vez que se cambia el aceite (cada 10 o 15.000 km, dependiendo del tipo de aceite), es recomendable cambiar también el filtro.

Una vez pasado el filtro, un circuito similar al de refrigeración lleva el aceite a las partes móviles: se rocía en el interior de los cilindros, para que se mantengan refrigerados y cuidados, se rocía sobre el cigüeñal, luego, todo el aceite rociado acaba en la parte inferior del bloque motor, de nuevo. Aquí podrás verlo en el siguiente video:

Características clave del aceite de motor

Lo primero, hay que tener en cuenta que mucha de la información que nos encontraremos en Internet sale de las propias marcas fabricantes de aceites lubricantes. Así que mucho ojo, hay que estar alertas con esto. Para saber si un aceite va a hacer bien su cometido, tenemos dos índices principales: el SAE y el API.

El API indica el tipo de aceite que es y para quién está recomendado (para qué tipo de motor, tipo de combustión, uso…). El SAE indica la viscosidad del aceite, y cómo se comporta a diferentes temperaturas. Esto es lo más relevante para nosotros como conductores, porque nos indica si podemos o no arrancar en frío.

Al darle click aquí podrán calcular la curva de la viscosidad del aceite que quieren usar.

En la gráfica se ve que el peor es el de color rosa, que no corresponde a otro tipo de aceite sino al mineral. Pero el resto de ellos, sintéticos y unos de mejor calidad que otros, dan buenos resultados a bajas temperaturas. Es conveniente dejar pasar unos 20 segundos antes de salir en marcha, para que todo el circuito del motor quede lubricado. En el próximo artículo explicaremos con más detalle el funcionamiento del aceite multigrado para motor.


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¿Por qué se tiene que cambiar el aceite de la transmisión automática?

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La mayoría de los manuales de usuario establece que no es necesario cambiar el Líquido de Transmisión Automática (ATF por sus siglas en inglés). Sin embargo a continuación te explicaremos varias razones por las cuales se debe realizar, pero antes de comenzar es necesario mencionar que el ATF se debe cambiar en promedio cada 40,000 km (25 mil millas aprox.).

En una transmisión automática se genera mucho calor debido a la fricción dentro del convertidor del torque, cuando los platos del clutch se enganchan y la que se crea en los engranes y las guías de rotación. Al producirse este calor, el ATF no tarda en calentarse una vez que el vehículo se encuentra en movimiento.

En condiciones normales de manejo la temperatura del fluido alcanza los 80°C (175°F),el cual es el rango promedio en que la mayoría de los líquidos fueron diseñados para operar. Si se mantiene a esa temperatura el fluido puede durar hasta 160,000 km y en caso contrario si la temperatura sube (aún en condiciones normales de manejo puede pasar) la vida del ATF se reduce provocando que los problemas empiecen.

A elevadas temperaturas de operación, el ATF se oxida, cambia de color (café) y genera un olor similar al pan quemado. Mientras que el calor destruye las cualidades de lubricar y características de fricción del líquido, al mismo tiempo se empieza a formar esmalte en partes internas lo que interfiere con la operación de la transmisión. Si la temperatura del fluido sobrepasa los 120°C (250°F) los sellos de goma se endurecen permitiendo que haya goteras y pérdida de presión. Asimismo a altas temperaturas la transmisión comienza a patinarse, lo que agrava aún más el calentamiento. Eventualmente el clutch se quema y la caja de cambios deja de trabajar. Al final la única manera de reparar el daño es desmantelar todo, lo cual tiene un costo bastante considerable.

Como regla general cada aumento de 6°C (20°F) promedio en temperaturas de operación por arriba de los 80°C corta la vida del líquido del transmisión a la mitad. Por ejemplo 91°c (195°F) la vida del fluido se reduce a 80,000 km. A 105°C (220°F) –es la temperatura más común en muchas transmisiones- el ATF sólo sirve para 40,000 km y así sucesivamente se va reduciendo el kilometraje de protección.

No te arriesgues a sufrir un percance relacionado con el líquido de transmisión automática, haz el cambio del mismo en el periodo correspondiente y evita pagar más por no hacerlo. De acuerdo con la Asociación de Reconstructores de Transmisiones Automáticas en EUA el 90% de todas las fallas en cajas de cambio son causadas por el sobrecalentamiento y la mayoría de éstas fueron provocadas por líquido viejo o usado que debió haber sido reemplazado.